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你觉得你的皮肤怎么样?它在人类文明史上扮演什么角色?资讯科技新闻

    大约150万年前,人类可能进化出了裸露的皮肤,失去了大部分的头发,黑色素开始成为一种天然的防晒霜。简介:史蒂夫·鲍尔森,《鹦鹉螺》的作者,最近发表了一篇关于人类皮肤的深入报告。肤色似乎是一个非常“肤浅”的人类属性,但当我们遇到任何人时,这是我们首先注意到的。Nina Jablonski多年前就在中国香港的年轻医学生教过人体解剖学。学生们在解剖身体时,一想到要切开甚至触摸皮肤就会发抖,但是一旦身体被打开,他们就不用担心了。没有皮肤,尸体不再像人类。贾布隆斯基对人类皮肤的一切着迷。作为一名灵长类动物学家和古生物学家,她想了解为什么人类和其他灵长类动物不同,进化成了“裸猿”,以及为什么世界各地的人类肤色进化成了这么多种类和颜色。在开始研究肤色科学之后,贾布隆斯基被拖入了种族主义的肮脏历史。她甚至了解到,像康德和托马斯·杰斐逊这样伟大的思想家认为黑皮肤的人天生就比他们肤色浅。当她还是个小女孩时,Jablonsky得知她的曾曾曾祖父之一是来自北非的“摩尔人”,这使她的家人很尴尬,同时也解释了为什么她的肤色比学校同学的肤色更深。她在纽约北部的一所学校上学。之后,她开始了她的学术生涯。她发现皮肤颜色的焦虑已经渗透到了她的人类学领域。现在,她是宾夕法尼亚州立大学的人类学家。她发表了好几篇论文和两本书:皮肤:皮肤与生活颜色的自然史:皮肤颜色的生物学和社会学意义。最近,Jablonsky和Steve Paulson就新兴的皮肤颜色科学如何引发今天关于种族的公开讨论进行了一次谈话。鲍尔森是威斯康星州公共广播电台全国联合节目“尽我们所知”的执行制片人,也是《原子与伊甸园:宗教与科学对话》的作者。鲍尔森在对话中提出了许多问题,贾布隆斯基非常积极地评论那些认为种族之间存在生理甚至智力差异的学者。在谈话中,她谈到了许多问题,从人类进化史到奴隶制,她描述了自己对皮肤的迷恋。下面是他们在谈论的。你觉得你的皮肤怎么样?我每天都在想。每个人,包括我,看着镜子,对自己说,“嗯……“老了一点。”我把皮肤当作我的自传。我的皮肤知道我曾经拥有的一切,包括所有的天气、悲伤、幸福和辛勤工作。我喜欢我皮肤上的变化,我把它看成是我人类故事的一部分。你觉得肤色如何?作为一名科学家,你为什么对肤色感兴趣?这是人们呈现不同外表的最基本的方式之一。人们也很重视肤色。这给人类带来了很多困难,因为人们会把肤色与人的天性和道德价值联系起来。我们知道我们古老的非洲祖先是什么时候进化成黑皮肤的吗?我们可以从化石记录和基因学家的研究中做出很好的估计。大约150万年前,人类可能已经进化出裸露的皮肤,并且失去了大部分的头发。今天,我们身体的各个部位仍然有一些毛发,但是与我们的灵长类亲戚相比,我们基本上是无毛的。在这一点上,我们基本上已经打开了皮肤细胞的色素能力,并使这种被称为黑色素的色素成为天然防晒霜,取代了我们掉落的头发。为什么我们会掉头发?我们认为这是因为当我们在炎热的环境中精力充沛地移动时,我们需要保持身体凉爽。大约两百万年前,人类属的第一个成员出现了。这些人类祖先身材魁梧,健壮,擅长跑步。所有这些活动都是在赤道的阳光下进行的,并产生大量的热量。包括人类在内的灵长类动物通过皮肤散热。我们不能像狗一样呼吸,所以我们必须通过身体表面的辐射或出汗来减少热量。结果,我们进化出了大量出汗和脱掉大部分头发的能力。那么,赤道非洲的早期人类是否进化出黑皮肤来保护阳光?对。阳光很好,但也有很多有害光线,尤其是紫外线。大多数动物用毛发保护自己免受紫外线辐射。我们的祖先所做的就是开启色素化基因,这样我们就可以在皮肤细胞中产生越来越多的持续性色素化。这是人类历史上一个非常重要的变化,因为它允许我们在赤道环境中继续进化、繁荣和分散;它确实使我们能够沿着这条轨迹继续前进,并在非洲进化成一个现代人,即智人。我们进化出一种防晒黑色素,那么皮肤癌是当时的主要问题吗?这可能不是主要问题,尽管紫外线辐射确实会导致严重的甚至致命的皮肤癌。然而,这种现象很少发生在生殖年龄的个体身上,因此在考虑进化机制时,必须考虑个体生殖年龄的影响。20多年前,当我试图回答这个问题时,我意识到紫外线辐射对生物系统的一个重要影响是分解一种叫做叶酸的必需B族维生素的能力。我们可以从绿色蔬菜、柑橘类水果和全谷物中得到叶酸。叶酸对于制造DNA和新细胞很重要。紫外线辐射已显示破坏叶酸,以及一些叶酸相关和代谢重要分子。我们的研究的关键发现是,黑色素保护性沉积物的进化不是为了保护我们免受皮肤癌的侵袭,而是为了保护我们的叶酸,以便我们能够继续繁殖。既然黑色素有很多优点,为什么今天每个人的皮肤都不黑呢?在人类历史的大部分时间里,所有人的肤色都是深色的。我们今天看到的实际上是大约6万到70000年前少数人口在非洲以外散布的结果。我们的物种(智人)起源于大约20万年前,在文化、技术、语言和艺术方面经历了巨大的多样性。一万三千年前,少数人口离开非洲,在世界其他地区生活繁衍。这些现代欧亚混血儿的早期祖先分散到世界其他地方,那里有更多的季节性阳光和更低的紫外线水平。我们开始看到这些群体中色素沉着的遗传组成的真正变化。随着人们迁移到紫外线辐射较少、季节变化较大的地方,他们遇到的问题是有太多的天然防晒霜(黑色素)。适度的紫外线辐射对皮肤中维生素D的产生是必不可少的。你认为性别差异如何?男性的皮肤比女性更深吗?在所有接受检查的人中,平均来说,男性的肤色比女性深。有时差别很小,有时差别很大。当然,其中一些与性别生理需求有关。妇女一生中需要产生更多的维生素D,特别是在怀孕和哺乳期间,以便为后代提供更多的钙。因此,它们的皮肤颜色可能更浅。但我们也知道,在世界各地的许多人口中,一个或两个性别更喜欢浅肤色。在日本和印度,对妻子来说,浅色或近乎白色的皮肤很重要。在我们能看到系统性偏好的地方,它实际上是对浅肤色个体的性选择。另一方面,女人觉得黑皮肤的男人更有吸引力有道理吗?是的,在某些情况下。在日本,从社会学研究中我们知道这是真的。然而,在印度,大多数男人和女人选择尽可能肤色最浅的伴侣。因此,我们可以看到这种有趣的现象,即,不仅生物力量,而且社会和文化力量正在影响着性别之间的色素沉着,甚至在人口之间的色素沉着。皮肤颜色还在进化吗?只要我们能看到各种令人兴奋的混合物,以及具有新的皮肤颜色基因组合的儿童的出现,我们就可以说皮肤颜色仍在进化。当你去世界上任何一个大城市,你会发现孩子是如何通过这种适当的互动产生的。不仅与色素沉着相关的基因是混合的,而且许多其他基因也是混合的。在人类早期的历史中,我们看不到色素的自然选择,因为我们保护自己免受最恶劣的环境条件的影响,如过度的阳光,或寒冷和干燥。我们擅长着装和生活在建筑物中,这可以减轻环境的严重影响。如果我们要讨论肤色,我们需要讨论如何把人分成不同的种族。我们如何科学地理解种族?我认为从多个不同的角度理解这一点很重要。当我们研究遗传多样性时,我们可以看到,不同人类群体之间没有完全的脱节。个体具有不同的基因群,因此我们可以进行粗略的生物学分组,但是这些基因突变簇相互重叠,相互分类,没有明确的界限。这也是遗传学家从生物学角度说不存在人类的主要原因之一。在古希腊和罗马社会,奴隶不一定是黑皮肤的人,而是那些被认为文化地位低下的人。每个人类群体都是独特的,并且在这种分化中存在一些地理模式。其中最重要的是我们物种在非洲的起源。只有少数等位基因和少数等位基因的组合局限于一个地理区域甚至单个群体。同一种群内的成员之间的多样性可能也很显著。我们可以看到等位基因在各大洲的广泛共享,以及种群间较小的基因组差异。这就是为什么试图识别人类失败的原因。你如何定义种族?种族的定义取决于你是什么样的科学家或观察员。对于大多数研究植物或动物种群的科学家来说,“种族”指的是一组不同于其他群体的有机体。人类的定义结合了各种解剖、行为和文化标准,并且随着历史和位置的变化,这些定义随时间而变化。对大多数人来说,种族是一种具有社会现实、通常与身体特征相关的意识形态创造。那么种族是一个严格的社会结构吗?是的,但是它不会降低它的真实性。当人们被认为是属于某一特定种族时,种族的生物学或哲学地位并不重要。因此,种族是一个非常持久的结构,人们具有强烈的种族认同,这往往与外表密切相关,也包含着许多文化内涵。然而,种族之间似乎有一些身体上的差异。例如,西非人后裔主宰着世界短跑。这就提出了一个有趣的问题:你会把西非人分成一个种族吗?大多数人没有,因为他们的生物学特征与那些有很强能力跑远距离而不是短跑的东非人有重叠。您可以看到,具有特定属性的人群聚集在一起,但是这些属性与接近或甚至远离的人群重叠。因此,不可能画出一条清晰的界线。如果你正在寻找像短跑这样的特征,那么它就是关于骨骼肌力量的。它还需要大量的培训,所以它有很多文化元素。你不能只考虑一个因素。如果我们的身体进化到特定的差异,比如皮肤色素,我们的大脑不是为了应对局部压力而突变吗?不同民族的社会行为能不受进化的影响吗?在过去的两百万年里,随着科技的发展,我们的大脑变得越来越大,通过科技我们操纵环境和其他的人类伙伴。随着时间的推移,这个过程的基础已经变成了文化,而不是生物创新。现代人脑的大部分生物学特征形成于70000年前,那时候人类开始离开非洲,分散到欧亚大陆。我们不能排除在过去的70000年中基于遗传的大脑特征的可能性,但是它确实非常小。所有现代人都有很强的观察和记忆能力,并且在复杂问题上表现出令人难以置信的灵活性。相比之下,人类皮肤在过去两万年的进化只受到文化进化的影响,也就是缝纫衣服和复杂住宅产生的时候。我们今天看到的巨大肤色差异归因于当地的自然选择和遗传漂变。遗传漂变限制了许多小分散群体的基因库和色素化基因的变异。你觉得有关智商和种族的研究怎么样?根据实验中样品的性质,这些研究方法存在一些不足。这些研究的参与者已经预设了立场。这是危险的,因为我们知道,在科学史上,当人们想要证明一个现存的想法,它不是科学。已有一些研究针对相对少数的个体,这些个体对教育背景、社会经济背景和所有环境变量有更好的控制。这些详细的小研究表明所谓的种族之间没有智力差异,所有的差异都是由文化差异造成的。其中一些可能是由于饮食差异,其中大部分与儿童从文化框架衍生的学习模式的差异有关。换言之,我们生来就有着本质上相同的潜能,出生后发生的事情决定了我们所谓的智力。最令人不安的历史问题之一是世界许多地方的黑人遭受的羞辱。我们是否知道何时黑皮肤开始被视为社会地位低下的征兆?我们知道。早在4000-7000年前的古埃及,不同肤色的人们之间有记载的交往,我们看到了尼罗河沿岸的人们之间的贸易往来的历史。深色皮肤和浅色皮肤的人互相交易,尊重彼此的文化。在早期有记录的不同肤色的人之间相互作用的历史中,我们没有看到任何偏见,但认为这是不同的。奴隶存在于一些古代社会,但他们不一定有黑皮肤。当然。我们在古希腊和罗马社会看到的奴隶有各种肤色。他们没有古希腊或古罗马的文化,因此在文化上被认为是低等的。在罗马,来自东欧的大量奴隶被投资于罗马帝国的农业种植园和矿山。不仅是黑皮肤的人遭受奴役。非洲人很晚才被当作奴隶对待。不幸的是,由于种种原因,它逐渐成为最大的奴隶市场。通过各种贸易网络,赤道非洲的黑人基本上成为奴隶。人们也开始把消极的人格特征和道德价值观强加在他们的肤色上。这种偏见是什么时候变得普遍的?在16和17世纪的欧洲,这种偏见变得非常强烈,并在18世纪加剧。这主要与跨大西洋奴隶贸易的急剧增长有关,在殖民重商主义历史上变得非常重要。殖民地的发展需要劳动力,长期以来,欧洲商人试图利用殖民者和囚犯来满足这种需求。对于巨大的需求来说,这还不够,所以“好吧,让我们在这里找一些奴隶。”把奴隶描绘成下等人非常重要。你可以说他们天生不道德,天生就不能培养真正的人类品质,从而使他们失去人性。他们比人类低人一等,所以奴隶贸易作为一个整体甚至得到更多的认可。一些有影响力的思想家夸大了这些种族差异。林奈,18世纪创立现代分类学的科学家,把人类分成四个种族,并赋予它们自己的属性。哲学家康德描述了人类的不同种族,并声称白种欧洲人是最有才华的种族。这些人帮助奠定了现代世界的基础。康德读过林奈,许多人读过康德的著作,包括托马斯·杰斐逊和其他在美国的建立中发挥了重要作用的思想家。康德对他们有很大影响。他们有自己的情绪种族观点,并写下来作为事实,补充了圣经对肤色的误解。这已成为人类历史上最有毒的组合。你会把黑人与较低的人类地位联系起来,认为他们处于人类发展的较低阶段,不能产生复杂的文明。事实证明,这是一个非常有效的组合。不幸的是,我们仍然面临着这些问题,因为大多数现代美国思想起源于18世纪末和19世纪初,当时这些思想被广泛传播,并且跨大西洋努力贸易也非常强劲。白皙的皮肤显然不再像以前那样有价值了。你如何看待当今世界的肤色政治?我们生活在一个陌生的世界里,许多浅肤色的人想要变得更黑——或者至少在阳光下看起来更健康,就像他们刚刚在里维埃拉度假一样。许多深色皮肤的人希望看起来白色,因为浅色皮肤与较高的地位有关。所以我们有一个悖论。许多浅肤色的人想成为黑色,而许多深肤色的人想成为白色。人类被观念所驱使,并且他们常常渴望通过外表给自己更高的地位。一旦我们意识到这是一件非常愚蠢的事情,我们可以调整我们的文化视野,说:“让我们与自己的肤色和谐相处。”让我们保护它,珍惜它,并确保它一直健康。